sáb. jul 20th, 2019

Alianças mudam na Guerra da Síria

Os países que se alinharam para ajudar a proteger Assad podem estar reconsiderando suas lealdades.

Por George Friedman

Na semana passada, o primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu, anunciou que Israel e a Rússia concordaram em cooperar na retirada de forças estrangeiras da Síria. Se confirmado, isso significaria que a Rússia concordou em forçar os iranianos a sair da Síria, um desenvolvimento significativo para Israel e para a própria guerra síria. É ainda mais crítico, dado que outra rodada de negociações entre Turquia, Irã e Rússia para encontrar um acordo para a guerra está se aproximando.

A Rússia ainda precisa confirmar ou negar os comentários de Netanyahu, mas parece improvável que os israelenses colocassem a Rússia no local dessa maneira, se não fossem verdadeiros. Israel quer que o Irã saia da Síria, mas também quer acomodação com a Rússia. E os dois países já mostraram algum grau de cooperação em suas operações sírias. Israel provavelmente forneceu à Rússia aviso prévio de seus ataques aéreos contra alvos iranianos na Síria, e até agora a Rússia não bloqueou ou, até onde sabemos, notificou os iranianos sobre os ataques. Além disso, a Turquia, um dos três países que negociam o fim do conflito, parece relativamente calma no assunto. Na época em que Netanyahu fez o anúncio, o jornal pró-governo Daily Sabah publicou um artigo analisando imparcialmente o relacionamento da Rússia com Israel e Irã na Síria. Parece claro que a Rússia concordou em empurrar forças estrangeiras para fora do país.

Antes que possamos entender por que a Rússia faria isso, no entanto, precisamos entender  por que a Rússia entrou na Síria em primeiro lugar… A explicação oficial era que queria proteger Bashar Assad, um antigo aliado russo. Mas essa explicação é difícil de comprar, já que o governo de Assad não é estrategicamente importante para Moscou. Alguns especularam que a Rússia estava realmente tentando garantir bases navais na Síria. O problema com essa explicação é que os suprimentos para um esquadrão naval russo significativo no Mediterrâneo teriam que fluir através do Bósforo, que é controlado pela Turquia. A Turquia e a Rússia têm uma relação extraordinariamente complexa, e os russos simplesmente não podiam confiar na cooperação turca para abastecer o esquadrão em caso de guerra. As bases russas nos portos sírios também seriam altamente vulneráveis ​​ao ataque dos EUA. Então esse raciocínio nunca fez muito sentido. Outra explicação possível era que a Rússia queria ganhar o controle de dutos de energia.

Parece mais provável que a Rússia tenha intervido para demonstrar que poderia realizar operações significativas no Oriente Médio. Ela queria entregar esta mensagem aos americanos, porém mais importante para o povo russo. Era uma operação de baixo risco que envolvia forças limitadas e um objetivo atingível. Os russos salvaram Assad e isso, por si só, tinha algum valor estratégico.

A Turquia, enquanto isso, não queria que Assad sobrevivesse à guerra, mas na esteira da tentativa de golpe de 2016, Ancara não estava ansiosa para se envolver em um conflito estrangeiro. Precisava arrumar sua casa primeiro. Assim, embora sempre houvesse alguma tensão e desconfiança entre eles – em parte por causa da cobiça russa do Bósforo e em parte por causa do desejo da Turquia de projetar influência no Cáucaso, uma região localizada à porta da Rússia – a Rússia e a Turquia encontraram maneiras de administrar a relação. Eles estavam contentes em se manter fora do caminho um do outro.

A Rússia, no entanto, estava disposta a fornecer apenas apoio aéreo e um número limitado de forças especiais para ajudar Assad. Não queria injetar forças terrestres maciças para proteger o governo sírio, especialmente contra as potenciais incursões norte-americanas ou o envolvimento turco, caso Ankara mudasse de ideia. Inevitavelmente, a quantidade de recursos que Moscou dedicou à Síria aumentou, mas estava decidida a evitar a experiência americana no Oriente Médio.

Em particular, a Rússia não tinha desejo e capacidade limitada para estender suas operações ao sul da Síria e áreas ao longo da fronteira iraquiana – o território em que o Estado Islâmico estava operando. Precisava de alguém para lidar com o EI. Então o Irã entrou na guerra. Ele estava ativo no combate ao EI no Iraque e também era um aliado próximo de Assad. Assad era um membro dos Alawites, uma seita xiita do Islã, e o Irã xiita queria garantir que seu aliado permanecesse no poder. Mas os iranianos também tinham razões estratégicas para proteger Assad.

O Irã, com suas operações anti-IS no Iraque, conseguiu projetar o poder além das Montanhas Zagros, em sua fronteira oeste. Já dominava o Líbano, cuja principal facção, o Hezbollah, era uma procuração iraniana. Os iranianos estavam assim a um país de um império que se estendia do Golfo Pérsico ao Mediterrâneo – o que os tornaria o país dominante na região, mais poderoso do que as nações sunitas fragmentadas.

O único país que faltava no projeto iraniano era a Síria. Embora a Rússia quisesse limitar sua exposição e apoiassem Assad por razões que tinham pouco a ver com a própria Síria, o Irã tinha um interesse primordial em destruir o EI e salvar Assad. Isso formou a base para uma aliança lógica.

Mas os russos estavam receosos de cooperar com o Irã porque, como a Turquia, o Irã tem interesses no Cáucaso. O Cáucaso guarda o sul da Rússia e é, depois dos estados-tampão na Europa Oriental, a região mais importante para a segurança nacional russa. O Azerbaijão, a Geórgia e a Armênia  faziam parte da União Soviética, mas depois de seu colapso, tornaram-se estados independentes. O Cáucaso do Norte  permaneceu como parte da Rússia, mas isso incluiu lugares como a Tchetchênia e o Daguestão, que ocasionalmente eram difíceis de administrar e sempre capazes de representar um desafio.

O Azerbaijão, em particular, é um lugar que poderia apresentar problemas para a Rússia no futuro. Os iranianos tentaram projetar poder no Azerbaijão por meio de escolas, propaganda e outras fontes de influência. Um número significativo de azeris étnicos vive no Irã hoje, principalmente no norte, uma área que também foi ocupada pelos soviéticos durante a Segunda Guerra Mundial. O Azerbaijão, portanto, é um lugar complexo onde a Rússia e o Irã competem pelo poder. Se a Rússia dominasse todo o Azerbaijão, seria uma enorme ameaça para o Irã. Se o Irã assumisse o controle do Azerbaijão, seria um punhal apontado para o norte do Cáucaso.

A Rússia, portanto, não quer que o Irã construa um império que se estenda ao Mediterrâneo. De fato, é particularmente feliz em ver as sanções dos Estados Unidos paralisarem o Irã, embora isso não admita tanto publicamente. A Rússia precisava do Irã na Síria por um tempo, mas, como se costuma dizer, as nações não têm amigos ou aliados permanentes, apenas interesses permanentes. Assim, tendo salvo Assad, chegou a hora de os russos expulsarem os iranianos da Síria e negarem-lhes seu império.

Israel ficaria contente  se a Rússia conseguisse expulsar o Irã da Síria . Os turcos não querem ver Assad permanecer no poder a longo prazo, mas vai tolerá-lo a curto prazo. Os Estados Unidos deixaram principalmente o conflito se manifestar, mostrando que, uma das primeiras vezes desde o 11 de setembro, ele pode se conter em uma grande questão do Oriente Médio. E a Rússia recebeu o impulso de prestígio que buscava, embora tenha muitos outros problemas para enfrentar em casa. Assad, enquanto isso, sobreviveu à guerra graças à ajuda de seus aliados mais próximos. Considerando tudo, ele foi o maior vencedor de todos.

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