qui. maio 23rd, 2019

Putin, Khrushchev e as lições da Crise dos Mísseis Cubanos

Por George Friedman

Putin invocou a crise para reavivar a percepção da Rússia como uma superpotência.

Em outubro de 1964, Leonid Brezhnev, Alexei Kosygin e Nikolai Podgorny removeram o líder soviético Nikita Khrushchev do cargo, supostamente por causa dos “esquemas desnorteados” de Khrushchev. A maioria presumiu que isso se referia ao plano de Khrushchev de transformar a Sibéria em um centro agrícola, mas eu sempre acreditei que na verdade se referia a sua tentativa de lançar mísseis a partir de Cuba. Dado como esse plano terminou, seria um ajuste lógico. É fascinante, portanto, que o presidente russo, Vladimir Putin, tenha anunciado na semana passada que está pronto para outra crise de mísseis cubanos se os Estados Unidos decidirem instalar mísseis de alcance médio na Europa. Dados seus comentários, é importante entendermos como a crise se desenrolou e sua relevância, se houver, para o que está acontecendo hoje.

Durante a eleição presidencial de 1960, John F. Kennedy tentou desacreditar a administração de Eisenhower alegando que as capacidades de mísseis da União Soviética excederam as dos Estados Unidos. A alegação era uma mentira; os EUA tinham uma liderança substancial em mísseis implantados e estavam implantando rapidamente submarinos nucleares. Os EUA também tinham uma enorme vantagem em bombardeiros estratégicos; os soviéticos tinham apenas um pequeno número de bombardeiros estratégicos do Bear, que eram muito inferiores aos B-52 americanos.

De fato, os EUA teriam uma vantagem esmagadora em uma troca nuclear. Isso, combinado com suas capacidades de imagens de satélite, significava que os EUA poderiam, teoricamente, lançar um primeiro ataque à força de mísseis relativamente pequena da União Soviética e torná-la inútil. Teoria e prática são coisas muito diferentes. Ainda assim, no pior cenário dos soviéticos, os EUA poderiam lançar um ataque desses e forçar uma rendição soviética. A capacidade dos mísseis balísticos intercontinentais soviéticos era limitada, e os soviéticos precisavam de uma arma provisória que pudesse garantir um contra-ataque contra os EUA, independentemente de quão bem sucedido seria o primeiro ataque dos EUA. A solução era colocar armas nucleares de alcance intermediário próximas dos Estados Unidos, e o único local possível era Cuba.

A estratégia toda dependia de contrabandear os mísseis e torná-los operáveis ​​antes que os EUA pudessem detectá-los. Foi, de muitas formas, um esquema desmiolado, porque não apenas a detecção era possível, mas a resposta dos EUA era totalmente imprevisível. Os EUA poderiam determinar que outras instalações existissem e lançar um ataque súbito e poderoso para destruí-las. Além disso, a necessidade desse impedimento era duvidosa. É verdade que os EUA tinham uma vantagem estratégica sobre os soviéticos, mas usá-lo em um primeiro ataque seria um risco enorme. Dado o fiasco da Baía dos Porcos, Kennedy não tinha muita confiança na inteligência dos EUA, e certamente não o suficiente para apostar a própria casa em um primeiro ataque.

Robert F. Kennedy e outros retrataram a crise como um confronto entre duas potências iguais que foi administrado com brilhantismo diplomático para evitar um fim desastroso. No entanto, transcrições de reuniões realizadas pelo Comitê Executivo do Conselho de Segurança Nacional, que aconselhou John F. Kennedy durante a crise, contam uma história muito diferente (veja “A Crise dos Mísseis Cubanos na Memória Americana”, de Sheldon Stern, para mais detalhes). Certamente, foi um episódio sério, mas não colocou a humanidade em perigo de aniquilação nuclear.

Em termos do equilíbrio nuclear, os soviéticos tinham uma mão muito fraca. É por isso que eles tentaram lançar mísseis em Cuba. Os EUA estavam monitorando o calcanhar e os pés em Cuba, então as chances de os mísseis não serem detectados pelos U-2 ou pela inteligência humana eram baixas. Uma vez detectado, Khrushchev teve que recuar pelo mesmo motivo que tentou a manobra em primeiro lugar: os soviéticos eram fracos.

A narrativa Kennedy da crise foi que Khrushchev capitulou pouco antes de uma invasão norte-americana. Na realidade, ambos os lados entenderam que, a menos que Khrushchev fosse louco, o jogo acabou no minuto em que Kennedy anunciou o bloqueio de Cuba após a descoberta dos mísseis soviéticos. De fato, Khrushchev recuou em troca de uma oferta inteligente para retirar mísseis americanos obsoletos da Turquia e da Itália (embora a oferta só tenha sido revelada em uma data posterior). O fato era que Khrushchev não tinha escolha senão capitular.

Poucos reconheceram, no entanto, que Khrushchev ganhou um enorme ponto em sua maneira de lidar com a crise. Para que a narrativa heróica dos irmãos Kennedy funcionasse, eles não podiam admitir a verdade – que as capacidades nucleares dos EUA superavam em muito as da União Soviética. A União Soviética tinha de ser tratada como um colega com uma força enorme que era compelida a recuar não pela força superior, mas pelas habilidades dos negociadores. Se reconhecessem que não existia nenhuma lacuna de míssil e que os soviéticos não poderiam igualar a energia nuclear dos EUA, a crise não seria mais vista como um momento impressionante na história.

O governo Kennedy precisava do conto heróico e, portanto, tinha que dar algo de extraordinário valor a Khrushchev: o mito de que a União Soviética poderia estar cara a cara com os Estados Unidos em termos de capacidade nuclear. (Os soviéticos se tornariam colegas dos EUA mais tarde, mas não estavam na década de 1960.) Os soviéticos queriam esse reconhecimento por três razões. Primeiro, o público americano forçaria cautela sobre os políticos dos EUA. Segundo, outros poderes, especialmente os da Europa, questionariam a confiabilidade do guarda-chuva de segurança dos EUA. Terceiro, o público soviético, fascinado pelo Sputnik e Yuri Gagarin, acreditaria estar testemunhando outro triunfo soviético. Sim, admitiram os soviéticos, mas podiam escrever isso como simples prudência. Todas as memórias auto-elogiosas escritas pelos EUA sobre a crise reforçou a noção de que a União Soviética era um par nuclear. Obviamente, ninguém à sua direita poderia se arriscar a uma aniquilação nuclear por causa de tais trivialidades, mas ninguém realmente fez isso.

Não sei se foi isso que Khrushchev pretendeu ou se foi o resultado de necessidades políticas inesperadas nos EUA, mas suspeito que o último. Khrushchev provavelmente não foi inteligente o suficiente para ter planejado esse cenário da maneira como aconteceu. Mas independentemente disso, Kennedy manteve a história do hiato de mísseis no lugar e concedeu igualdade aos soviéticos.

O que me leva aos comentários recentes de Putin sobre a crise dos mísseis cubanos. No momento, a Rússia não é um desafio militar para os Estados Unidos. Qualquer míssil americano de médio alcance estacionado na Europa seria usado como dissuasor ou possivelmente usado em caso de uma incursão russa na Ucrânia. É improvável que as tensões aumentem para o uso de armas nucleares. E é isso que o torna tão atraente para Putin. Putin quer um confronto com os EUA porque pode acabar com os EUA tratando a Rússia como um colega perigoso e os aliados dos EUA aumentando sua importância ao maximizar o risco russo. No momento em que sua própria mão é fraca, ter seu oponente declarando que você é perigoso e poderoso é um grande presente. Os soviéticos receberam este presente uma vez antes. Putin, confrontado com problemas econômicos em casa, luta para se manter no poder.

Khrushchev não entendeu completamente o jogo. Mas Putin sim. Ele deve levar o mundo a beira de uma guerra nuclear imaginária que forçará uma negociação, se em nada além de aparência. O mundo vai respirar aliviado quando terminar. E todos os deputados do Conselho de Segurança Nacional dos EUA vão contar pelo resto de suas vidas sobre quão próximos os EUA chegaram do abismo e quão brilhantemente os EUA trabalharam para evitar a guerra com uma temível superpotência. E com isso, a coisa que Putin sempre criticou, o desastre geopolítico de 1991, pode ser revertido. Mas considerando que Khrushchev foi expulso por tais esquemas, a desvantagem poderia ser o esquecimento político.

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