sex. abr 26th, 2019

Por George Friedman

Vladimir Putin não cumpriu sua promessa de criar uma economia moderna. Agora ele tem que pagar o preço.

A taxa de confiança do presidente russo Vladimir Putin caiu para o seu ponto mais baixo em 13 anos. De acordo com uma pesquisa conduzida pelo Centro de Pesquisa de Opinião Pública da Rússia, apenas 33% dos russos disseram que confiavam no presidente. As pesquisas podem não ser confiáveis ​​e as opiniões podem ser instáveis, mas uma pesquisa como essa em um país como a Rússia pode ser um indicador de descontentamento profundo decorrente de problemas sociais e econômicos significativos.

A esperança se desvanece

Mais de um quarto de século atrás, a União Soviética caiu porque as coisas pararam de funcionar. O Estado era o centro da sociedade e administrava a economia. Depois da morte de Josef Stalin, havia um sentimento de esperança na sociedade russa sobre a economia – e essa esperança sustentava o governo, mesmo quando não correspondia às expectativas. Mas na década de 1980, a crença comum dos russos de que eles poderiam sustentar suas famílias e de que o abismo entre eles e a nomenklatura (ou elite burocrática) diminuiria havia desaparecido. O que mudou a opinião deles não foi inveja ou raiva – os russos tinham crescido para esperar um certo nível de desigualdade -, mas uma falta de esperança. Eles tinham pouco e não iam conseguir mais. Pior de tudo, eles não tinham esperança para seus filhos.

Essa situação foi resultado de quatro fatores. Primeiro, a inerente ineficiência do aparato soviético, que não poderia construir uma economia moderna. Segundo, a divergência de bens disponíveis, não apenas para a elite, mas também para um próspero mercado negro que freqüentemente operava em moedas estrangeiras, o que a maioria dos russos não tinha. Em terceiro lugar, o declínio dos preços do petróleo, que quebrou o orçamento do Estado. E, finalmente, um surto nos gastos com a defesa, projetado para igualar os gastos dos EUA e convencer os russos de que, embora possam ser pobres, ainda viviam em um país poderoso. Isso não era trivial para uma nação que viveu a invasão alemã.

Em 1991, quando a União Soviética entrou em colapso, não houve revolução. Houve simplesmente exaustão. A elite estava exausta de tentar empurrar a pedra da economia e da sociedade soviéticas por uma colina íngreme. E as pessoas estavam exaustas de ficar em fila por horas para comprar as necessidades básicas. O senso geral de fracasso era aparente não apenas nas capitais mais distantes, mas também nas vidas dos russos.

O Politburo selecionou Mikhail Gorbachev para resolver esses problemas. Ele prometeu abertura e reestruturação. Mas a abertura só revelou a condição catastrófica da economia, e a reestruturação, realizada por aqueles que criaram o desastre em primeiro lugar, não funcionou. Tudo o que Gorbachev fez foi legitimar os medos e o cansaço que haviam infeccionado na União Soviética e que lhes permitissem devorar o que restava.

Boris Yeltsin substituiu-o, mas não fez nada para resolver os problemas econômicos remanescentes. A União Soviética havia desaparecido e muitos aproveitavam – de financistas, consultores e traficantes ocidentais, a russos que descobriram, freqüentemente com assessores ocidentais, como desviar e apropriar-se da pouca riqueza que a Rússia possuía. Privatização requer algum conceito do privado. Em um país que viveu por gerações pelo antigo princípio socialista “dinheiro é roubo”, os oligarcas abraçaram o conceito com uma vingança. A nomenklatura da Rússia era tão ineficiente quanto a da União Soviética e, como mostrado no Kosovo, outras nações a desprezavam.

Yeltsin não duraria. Seu substituto foi Vladimir Putin, que tinha raízes na antiga União Soviética e na nova Rússia. Ele tinha sido um agente da KGB, o principal serviço de segurança dos soviéticos. (Para um país tão vasto e mal conectado como a Rússia, um governo central forte e a polícia secreta sempre foram fundamentais para manter a nação unida.) E durante seu tempo como vice-prefeito de São Petersburgo, ele foi envolvido com os oligarcas. que se tornaram os detentores da riqueza da Rússia.

Putin chegou ao poder por causa dessas conexões. Depois de Yeltsin, os russos ansiavam por um líder forte, e eles se confortaram com o fato de Putin ter laços com a KGB. Eles aceitaram suas ligações com os oligarcas como simplesmente parte de como o mundo funciona.

Promessas de Putin

Putin prometeu tornar a Rússia próspera e respeitada no mundo. Para fazer isso, ele teve que construir uma economia moderna. A Rússia dependia muito da exportação de matérias-primas, principalmente petróleo e gás natural. Putin não pôde controlar o preço dessas commodities, então a Rússia sempre esteve vulnerável a flutuações na oferta e demanda globais. Putin tinha uma escolha: permitir que a economia se deteriorasse e o país caísse no caos, ou centralizasse a governança mais uma vez. Ele escolheu a recentralização, concentrando o poder em Moscou e distribuindo fundos do orçamento do Estado para as regiões. Quando os preços do petróleo estavam acima de US $ 100 por barril, Putin teve a oportunidade de fazer investimentos maciços em novas indústrias. Mas ele estava em dívida com os oligarcas e eles com ele. Quaisquer reformas econômicas poderiam ter comprometido esse relacionamento.

Então, em 2014,  os preços do petróleo despencaram . Embora eles tenham se recuperado um pouco de seu ponto mais baixo, eles permanecem baixos. As sanções ocidentais também cobraram um pedágio. Até 2018, a Rússia tinha dois fundos de reserva, abastecidos com lucros do boom do petróleo. Mas após o colapso nos preços da energia, um fundo foi esgotado e, desde janeiro de 2018, apenas o Fundo Nacional da Riqueza permanece. Para tentar reabastecer o orçamento do Estado, Putin decidiu reformar o sistema previdenciário. Apenas sete meses após sua reeleição em março, ele assinou um projeto de lei impopular que gradualmente elevará a idade de aposentadoria para mulheres de 55 para 60 anos e para homens de 60 para 65 anos.

Daí o índice de confiança de 33%. Essa classificação é mais socialmente significativa na Rússia do que em outros lugares. Putin prometeu fazer da Rússia uma nação moderna e poderosa. Ele não conseguiu entregar no primeiro ponto, e suas incursões na Síria e em outros lugares não compensaram a deterioração das condições econômicas. Os russos mais velhos são lembrados do que foi e do que foi abolido; os russos mais jovens estão encontrando condições semelhantes às que seus avós lhes disseram.

Existem dois caminhos possíveis para a frente. Uma é a velha solução russa de capacitar a polícia secreta para esmagar a oposição, embora não esteja claro que o Serviço de Segurança Federal de hoje, ou FSB, tenha o mesmo poder de suas organizações antecessoras. Eu suspeito que o envenenamento de um ex-espião russo na Grã-Bretanha seja em parte uma mensagem para o FSB, não apenas para amedrontá-lo, mas também para dizer a seus agentes que eles precisam defender a integridade da nação russa.

O outro caminho é uma reencenação da queda da União Soviética. Poucos estão ansiosos por reviver os anos 90, mas o colapso nem sempre é o resultado de uma votação. Se os preços do petróleo continuarem baixos, as sanções continuarem em vigor, as reservas continuarem a diminuir e o FSB estiver mais interessado em fazer negócios do que em se sacrificar pelo Estado russo, então é difícil ver um cenário alternativo.

Nenhuma potência estrangeira pode vir para ajudar da Rússia. Cada um exige muito e oferece muito pouco. Há uma fantasia na Rússia sobre uma aliança com a China, mas Moscou está longe de Pequim, e os problemas da China no momento são ainda mais intensos. O Kremlin poderia tentar se engajar em uma guerra para aumentar a moral, mas há o risco de perder ou que o conflito duraria mais do que os que o topo antecipa.

A Rússia agora enfrenta condições semelhantes às que enfrentou na década de 1980: baixos preços do petróleo e altos custos de defesa. As pessoas não estão zangadas, mas estão ressentidas e, no devido tempo, podem ficar simplesmente exaustas, como na década de 1980. A Rússia é vasta e precisa de um governo central forte para mantê-la unida, mas os governos centrais não são bons em administrar economias. Assim, a polícia secreta deve manter o país unido. Se não pode ou não quer, então um líder do tipo Gorbachev pode se levantar para reformar a economia, e um líder do tipo Yeltsin pode seguir para presidir a revolução do país.

Karl Marx escreveu certa vez que a história se repete, primeiro como tragédia e depois como farsa. Como esta máxima pode agir na Rússia está se tornando mais clara a cada dia.

1 thought on “A Crise Russa

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